Ford Motorcraft -kuskit valmiina rallikauteen

jonna-olkoniemi-oik-enni-malkonen_arctic

Ford Fiesta -autojen rallisarjaa ajetaan jälleen tänä vuonna kotimaisen arvosarjan Ralli SM:n yhteydessä. Ford Motorcraft Fiesta Sport Trophy -sarjassa ajetaan seitsemän osakilpailua. Tulevana viikonvaihteena ajettavaan sarjan avauskilpailuun, Rovaniemen Arctic Lapland Ralliin starttaa kahdeksan Fiesta R2-kuskia.

Ford Motorcraft osallistuu myös tiimienväliseen SM-sarjaan kaudella 2017. Viime vuoden tapaan tiimi hoitaa ilmoittautumiset sarjan osakilpailuihin kahdelle ennakkoon valitulle kilpailijalle. Kaikkien Ford Fiesta -kuljettajien on mahdollista päästä ajamaan tiimipisteistä, sillä ne valitaan aiempien osakilpailujen menestyksen perusteella.

Parhaiten menestyneille on luvassa sarjapalkintoja. Voittaja pääsee tutustumaan Fordin WRC-talliin Espanjan Katalonian MM-rallissa sekä kutsutaan sen jälkeen tallin päätösjuhliin.

Niko Mäkinen ja Jonna Olkoniemi on valittu tiimin virallisiksi kuljettajiksi ja heidän kalustonsa onkin teipattu Ford Motorcraftin väreihin.

21-vuotias Olkoniemi on hankkinut paljon lisää kokemusta ja hän on aivan eri tilanteessa kuin vuosi sitten vastaavaan aikaan:

– Viime kaudella tuli paljon oppia ja kisakilometrejä. Myös nuotti on kehittynyt koko ajan. Nyt kartanlukijana toimii Enni Mälkönen, jonka kanssa takana on vasta kaksi rallia. Yhteistyömme sujuu aivan loistavasti, paljon on tehty nuottitreeniä ja ajettu reilu pari sataa kilometriä testiä kilpa-autolla. Tuleva kisa jännittää, mutta nyt on silti rennompi mieli lähteä kauden avaukseen, kun auto on tuttu ja valmistautuminen tehty huolellisesti, Jonna toteaa.

Olkoniemi jatkaa viime kaudelta tutulla Fiesta R2T EcoBoost -mallilla, jollaisen samanlaisen on hankkinut myös Niko Mäkinen.

– Olen oikein tyytyväinen, kun tuli kutsu Ford Motorcraft -tiimiin. Parhaani teen, että ne perinteiset värit ovat korkealla tuloslistalla. Kausi tulee olemaan haastava, sillä monta kuskia yrittää aivan sinne kuumimpaan kärkeen. Minulla on uutta asiaa näin kauden aluksi, kun kalusto vaihtui uudempaan Fiestaan ja vierellä aloittaa uusi kartanlukija Antti Haapala, Niko kertoo.

Kovimpia Niko Mäkisen haastajia ovat viime vuonna Rovaniemellä luokan voittanut Miika Hokkanen sekä Henrik Pietarinen, joka saavutti viime kauden päätöskisasta voiton sekä SM-sarjan että Ford Motorcraft Fiesta Sport Trophy puolella.

Arctic Lapland Ralli käynnistyy perjantaina 27.1. kello 12.00 Rovaniemen keskustasta. Yötauolle saavutaan saman päivän iltana kello 21 jälkeen. Lauantaina ralli jatkuu ennen kello kahdeksaa aamulla ja maaliin tullaan lauantai-iltana noin kello 18.00.

Mainokset

Rallin Suomen juniorimestaruussarja alkaa viikonloppuna JUNIORIKULJETTAJAT ISOMPIEN JALANJÄLJISSÄ

lapua-ralli-hokkala

(kuvaaja: Vesa Rauhala)

Rallin MM-sarjan ensimmäistä osakilpailua Monte Carlon rallia televisiosta tapitti Suomessa takuulla jokainen juniorirallikuljettaja, joka lähtee ensi viikonloppuna tavoittelemaan menestystä junioreiden SM-sarjassa. Uraansa aloittelevan nuoren muistissa lienee, kuinka vuoden 2015 junioreiden Suomen mestari Juuso Nordgren ajoi viime vuonna Ralli SM -sarjassa hopealle ja nyt tähyää tänä vuonna jo MM-sarjaan mukaan.

Hankasalmen ympäristössä tammikuun 28. päivänä ajettava Revontuli-ralli on RSJM-sarjan ensimmäinen osakilpailu viidestä. Kaksi osakilpailua ajetaan talvisissa olosuhteissa ja kolme kesällä. Kustannuksia on hieman pyritty vähentämään, kun kilpailijoilla on kahteen talvikisaan käytössään kahdeksan nastarengasta, kesäkisoihin renkaiden määrä on rajattu 12:een. Kuljettajien ikärajaa ei enää ole, osallistumisoikeus määräytyy kilpailukokemuksen mukaan.

Revontuli-rallin reitistä vastaava johtaja Topi Saarelainen lupaa hienoa kilpailua. Reitin viisi erikoiskoetta ovat suhteellisen isoa tietä ja pinnalta jäisiä. ”Lumipenkkoja ei kuitenkaan ole päässyt muodostumaan, mutta lentokeli on luvassa”, kertoo Saarelainen.

Keski-Suomen tutut maailmanluokan soratiet ovat tuttuja kaikille. Revontuli-rallissa niitä päästään myös ajamaan. Saarelainen kuitenkin ”toppuuttelee” liian innokkaita. ”Keskinopeudet eivät ole kovinkaan korkeita, ja vähän on teknisempää tietä. Tiet eivät ole mitenkään helposti ennustettavia. Kun reittiin ei saa etukäteen tutustua, ei voi laskea täysillä menemäänkään, sen verran on vaikeutta.”

Hienoja paikkoja löytyy koko reitin varrelta. Saarelainen pohtii, että ratkaisevia erikoiskokeita ovat 3 ja 5. ”Näitä ei ole isommissa kisoissa ajettu. Kummallakin pätkällä on paikkoja, joissa liika ahmiminen voi pilata koko kisan”, varoittelee Saarelainen.

Viime vuoden RSJM:n mitalisteista SM-hopeamitalisti tikkakoskelainen Henri Hokkala sekä pronssimitalisti Mika Ruohio lähtivät ”kirkastamaan” mitaleitaan tämän vuotiseen sarjaan. LVI-asentaja Hokkala on valittu myös AKK:n Driver Academyn huippuvalmennustiimiin, kuten Revontuli-rallissa Nuorten luokkaan osallistuva Aleksi Röyhkiökin. ”Oli järkevämpää jatkaa vielä junnujen sarjassa, sillä viime vuonna ajoin vain yhteensä kahdeksan rallia, joista kolme keskeytin. Kokemusta ei siis ole paljoa. Valmennustiimin kanssa pääsin jo viisipäiväiselle leirille, jossa sai todella paljon oppia kokeneilta valmentajilta. Päätin keskittyä nyt täysillä ralliautoiluun ja jättää työt myöhäisempään ajankohtaan”, paljasti 22-vuotias Hokkala ennen rallia.

Revontuli-ralli alkaa lauantaina 28.1. Hankasalmen torilta klo 11.01 alkaen.  Maaliin ensimmäisiä kilpailijoita odotetaan Lomakeskus Revontulen alueelle noin klo 15.45.

Rallin junioreiden SM-sarja 2017

1. Revontuli-ralli, Hankasalmi 28.1.

2. Kemi Ralli, Kemi 11.2.

3. Kaasujalka Ralli, Raisio 27.5.

4. Koillis-Savo Ralli, Kaavi 19.8.

5. Riihivuori-ralli, Muurame 23.9.

%d bloggers like this: