Anssi Valkonen aikoo kaventaa eroa kesän ralleissa

Anssi Valkonen_Fiesta R2

kuva: Marko Kyöstilä

Ensimmäistä kautta Ford Motorcraft FST -sarjassa kilpaileva Anssi Valkonen on saanut alkukauden aikana opetella monta uutta asiaa. Ralliuransa takavetoisella autolla aloittanut kauhavalainen on päässyt varsin nopeasti sinuiksi etuvetoisen Fiesta R2-ralliauton kanssa.

Lähes päivälleen kolme vuotta sitten ralliharrastuksen aloittanut Valkonen oli ennen sitä ajanut vain jääradalla sekä luonnollisesti peltoautolla ja monenlaisilla vehkeillä jo poikasena.

Uuden auton ja sen ajotyylin omaksumisen lisäksi hän on tällä kaudella paneutunut nuottiralleihin. Ennakkoluulottomasta asenteesta on ollut miehelle apua, joten tulokset ovatkin olleet SM-tason tulokkaalle aivan kelpo tasolla.

Kaikki talvikauden osakilpailut olivat Anssi Valkoselle uusia ralleja. Kahden ajetun osakilpailun jälkeen sijoitus oli hienosti kolmas Ford Motorcraft FST -sarjassa. Talvikauden päätöskisa päättyi nuottivirheen myötä ulosajoon, jonka seurauksena sijoitus sarjataulukossa putosi viidenneksi.

– Uskon vauhtini olevan paremmalla tasolla kesällä, kun tykkään ajaa enemmän soralla. Autoa on myös säädetty paremmaksi ja ajettavuuteen olen tosi tyytyväinen. Vielä on töitä edessä, että etupään pitoa saadaan kohennettua, Valkonen kertoi.

– Pari viikkoa sitten ajoin testirallin Keravalla ja ero luokan kärkeen oli selvästi pienempi kuin talven lumilla. Tavoitteena on saada edelleen kärkeä kiinni kesän edetessä. SM3-luokan taso on aivan huippukova, mutta tarkoitus olisi kerätä mahdollisimman hyviä pistesijoja.

– Omaa ajotyyliä täytyy yrittää vielä siistiä. R2-luokan etuvetoisella pitää ajaa tarkasti eikä suinkaan ovi edellä. Riihimäelle sarjan kesäkauden avauskisaan startataan hyvillä mielin, toteaa kuljetusalan perheyrityksessä työskentelevä Anssi Valkonen.

Mainokset

Ruotsalaisen STCC-sarjan tähdet

STCC deltävling 1 Ring Knutstorp
Ruotsalaisilla on pitkät perinteet vakioautosarjansa STCC:n kanssa. Vuosien saatossa sarjan pääluokka on usein vaihtunutkin, ja nyt on päädytty kansainväliseen TCR-luokkaan. Sen myötä STCC-sarjan kiinnostus on kasvanut valtavasti, osanottajakaartissa on monta huippukovaa ja menestynyttä kuljettajaa – niin nykyisiä kuin tuleviakin.
TCR-sarja on vakioautojen MM-sarjasta, WTCC, heti seuraava taso alaspäin. TCR-sarjaa 2017 ajetaan Georgiassa, Bahrainissa, Belgiassa, Italiassa, Itävallassa, Unkarissa, Saksassa, Thaimaassa, Kiinassa ja sarja päättyy Abu Dhabin kilpailuun marraskuun lopussa. TCR-luokan autot ovat turboahdettuja, etuvetoisia ja niiden moottorit ovat tilavuudeltaan 1750–2000-kuutioisia.
Ruotsin STCC-sarjan esiintyminen Alastarolla tuo Suomeen erittäin kovatasoisen kuljettajakaartin. Ehdoton ”tähti” on 39-vuotias Robert Dahlgren, joka on sarjan kovin nimi. Dahlgren aloitti uransa Formula Fordeissa. Hän on pohjoismaiden sekä Britannian mestari vuodelta 2001. Dahlgren ajoi F3-sarjaakin. Monet ruotsalaiset ovat palanneet yksipaikkaisista Ruotsin STCC-sarjaan, jossa ovat tehneet nimeä ja ansainneetkin hyvin. Niin teki myös Dahlgren, joka oli pitkään Volvon tehdaskuski ja ajoi vakioautojen MM-sarjassakin Volvon tehdastiimissä. Nyttemmin Dahlgren on siirtynyt Seatille ja on tällä hetkellä Leonilla ennakkosuosikki Ruotsin TCR-mestariksi.
STCC:n veteraani, 46-vuotias Fredrik Ekblom, on ajanut mm. Champ Car World Series -sarjaa, Le Mansin 24 tunnin kisoja, vakioautojen EM- ja myöhemmin WTCC-sarjaa sekä Formula 3000 -sarjaa. Nyt VW Golfilla ajava Ekblom oli myös Volvon tehdaskuljettajana WTCC-sarjassa.
Kun muutamat kovat ruotsalaisnimet, kuten esimerkiksi Thed Björk, lähtivät WTCC-sarjaan tai lopettivat uransa, on sarjan kuljettajakaarti nuorentunut. Mielenkiintoista on nähdä, kuinka Johan Kristoffersson pistää muille kampoihin. Kristoffersson ei STCC-sarjan ensimmäiseen osakisaan Knutstorpissa osallistunut, sillä samaan aikaan ajettiin rallicrossin MM-sarjan osakilpailu Saksan Hockenheimissa. Viime viikonlopun osakisan Belgiassa Kristoffersson voitti.
Kristoffersson on ajanut aiemminkin STCC-sarjassa mestariksi asti. Kävipä mies Italiassakin ajamassa DTM-sarjaa lähentelevää sarjaa, jossa autojen suorituskyky oli suurempi kuin WTCC-autoilla. Siellä oli Camaroja, Jaguareja ja nelivetoisia Audi quattroja, jolla Kristoffersson voitti mestaruuden. Isänsä Tommy Kristoffersonin matkassa Johan lähti rallicrossiin ajaen Volkswagenilla, kuten STCC-kisoissakin.
Suomalaisittain menestystoiveet lepäävät Joonas Lappalaisen harteilla. Hallitseva Audi TT -mestari on siirtynyt astetta rajumpaan autoon, sillä STCC:ssä hän ajaa Audi RS3 LMS TCR -autolla. Lappalainenkin joutui jättämään sarjan avauskisan väliin, sillä Audin tehdaskuskin pesti Nürburgringin 24 tunnin kilpailussa vaati läsnäoloa Audi R8 LMS GT4 -testeissä.
Pistekärki STCC-sarjassa ensimmäisen osakisan jälkeen:
1. Robert Dahlgren Seat 69 pistettä;
2. Fredrik Ekblom VW 63 pistettä;
3. Daniel Haglöf Seat 39 pistettä
Suomalaisista Antti Burilla on jo useamman vuoden kokemus rata-autoilusta. Antti ”Riston poika” Buri aloitti V1600-luokassa, mutta siirtyi sen jälkeen Formula Fordiin voittaen mm. Britannian FF-mestaruuden sekä maineikkaan Formula Ford Festivalin. Menestyksekkään Porsche GT3 -kauden jälkeen mestari Buri ajoi kisoja maailmalla, mm. TCR-autolla. Tänä vuonna Buri nähdään STCC-sarjassa sekä Saksan TCR-sarjassa.
Muita suomalaisia Alastaron TCR-luokassa ovat Niko ”Juhan poika” Kankkunen, Olli Kangas ja Kari-Pekka Laaksonen.
Eiköhän tällä “kattauksella” saada loistava Ruotsi–Suomi-maaottelu aikaan Alastaron moottoriradalla. Perjantaina ajetaan harjoituksia ja aika-ajot, lauantaina lämmittelyajojen jälkeen varsinaiset kisastartit. TCR-luokan lisäksi radalla nähdään Renault Cliot, Porsche Carrerat sekä Formula STCC Nordic (entinen Formula Renault).
Tiedotus: Dezoo Oy
Lisätietoja: http://www.stcc.se

%d bloggers like this: