Jani Luhtaniemi starttaa Ford Motorcraft-tiimiläisenä SM-päätöskisaan

Jani Luhtaniemi - Juha-Pekka Jauhiainen

Teksti ja kuvat Jarno Saari

Junioritasolta yleiseen luokkaan viime vuonna noussut Jani Luhtaniemi kilpailee nyt toista kauttaan Ford Fiesta R2:lla. Juuri 20 vuotta täyttäneen tuusulalaisen kehityskäyrä kulkee lupaavasti ylöspäin.

Viisi vuotta sitten kilpauransa nuorten luokan rallisprinteistä aloittanut Luhtaniemi pääsee nyt etuvetoisten luokan huippukalustoon kiinni, kun Ralli SM-sarjan päätöskilpailu ajetaan viikonvaihteessa Lempäälässä.

Luhtaniemi ja kartanlukija Juha-Pekka Jauhiainen ajavat finaaliosakilpailussa Ford Motorcraft Rally Teamin väreissä. Kalustona on nykyaikainen Fiesta R2T EcoBoost -malli, jolla vastaavalla autolla kilpaillaan myös rallin MM-sarjan Junior-WRC-luokassa.

– Pääsin ajamaan kunnon ennakkotestit ja nopeasti pääsin uuden pelin kanssa sinuiksi. Verrattuna Fiestan edelliseen malliin, tässä moottorissa on enemmän voimaa ja etenkin vääntöä. Testien jälkeen jäi niin positiivinen tunne, että aivan kuin olisin ajanut tällä autolla jo koko kauden, Luhtaniemi kertoi tyytyväisenä.

Luhtaniemi ajaa ensimmäistä kautta Ralli SM -sarjassa, jonka kovassa seurassa on mainio kasvattaa kokemusta ja vauhtia. Hänen paras SM-sijoitus on yhdeksäs ja nuorukainen on yksi niistä harvoista kuskeista, joka on ajanut kaikki kauden kuusi osakilpailua maaliin.

Tasaisen hyvät suoritukset näkyvät erityisesti Ford Motorcraft FST -sarjassa, jossa kaikki Fiesta-kuskit kilpailevat keskinäisestä paremmuudestaan. Luhtaniemi on merkkisarjan pistetaulukossa kolmantena.

– Tähän saakka olemme joutuneet antamaan kärkinimille tasoitusta kaluston vuoksi. Nyt on hienoa lähteä kilpailemaan. Mitään erityistä tulostavoitetta ei ole asetettu, mutta tarkoitus on tietenkin yltää lähemmäksi SM-sarjan kärkeä, suunnitteli Luhtaniemi.

 

Ford Motorcraft FST -sarjan pistetilanne 6/7 osakilpailun jälkeen:

1. Miika Hokkanen 84
2. Niko Mäkinen 54
3. Jani Luhtaniemi 50
4. Samuli Vuorisalo 27
5. Henrik Pietarinen 25
6. Anssi Valkonen 23
7. Patric Öhman 21
8. Teemu Kiiski 17
9. Markus Manninen 14
10. Tom Hanle 5

Mainokset

Selivaara nopeasti takaisin ralliauton rattiin ulosajon jälkeen

antti-selivaara_subaru

Teksti ja kuvat Jarno Saari

Vajaa neljä viikkoa sitten Antti Selivaara ajoi rajusti ulos testikisassaan Pohjanmaa-rallissa, jonka jälkeen Subaru-kuljettaja oli varma kisakautensa päättyneen siihen.

Moni taho ihmetteli ja otti positiivisena tiedon vastaan, että Selivaara kuitenkin ilmoittautui mukaan Ralli SM-sarjan päättävään Lempäälän osakilpailuun, 29.-30. syyskuuta.

– Jo ensimmäisenä aamuna onnettomuuden jälkeen päätin, että tulen tekemään kaikkeni kuntoutuakseni mahdollisimman nopeasti. Nyt on poljettu kuntopyörää tuntitolkulla ja tehty kuminauhajumppaa. Tuli kyllä muutoksia normaaliin treeniohjelmaan, ei vedetty enää 700 leukaa viikossa, Selivaara hymähtää.

– Kaksi viikkoa onnettomuuden jälkeen aloin suunnitella, josko sitä pystyisi ajamaan päätöskisassa Tampereen ympäristön hienoilla teillä. Aivan päätön ideahan se oli! Nyt kuitenkin ollaan valmistautumassa viikonlopun kisaan, tosin vähän eri tavoitteilla ja asenteella kuin normaalitilanteessa.

Vasta kisaviikon keskiviikkona tuli varmistus, että sisukas porilainen pystyy kuntonsa puolesta starttaamaan tulevaan ralliin:

– Kävin ajamassa pienen testin harjoitusautollani. Tarkoituksena oli lähinnä todeta mitä kroppa sanoo, kun vedetään turvavyöt piukalle ja ajetaan. Ennakko-odotuksista huolimatta tuntemukset olivat yllättävän hyviä.

– No, kisahan on pitkä ja sitä ei vielä pysty arvaamaan, kestääkö ukko maaliin asti. Tällä kertaa ei ole minkäänlaisia tulostavoitteita, vaan lähdetään ”nollaamaan kovalevyä” ja hakemaan onnettomuuden jäljiltä parempia rallifiiliksiä, Selivaara päätti.

Antti Selivaara ja kartanlukija Teemu Horkama starttaavat Subarulla kilpailuun numerolla 14. Ennen kauden päätösrallia Selivaara on SM2-luokan sarjapisteissä viidentenä.

%d bloggers like this: