Esa Ruotsalaiselle neljänneksi korkeimmat pisteet Itärallista

Esa Ruotsalainen_2020 Joensuu

teksti ja kuva: Jarno Saari

Ralli SM -sarjan kolmas ja talvikauden päättänyt osakilpailu ajettiin
lauantaina Joensuussa. Itärallin reitti oli varsin hyvässä kunnossa ja
luntakin riitti, toisin kuin eteläisen Suomen sorateillä oli helmikuussa
totuttu näkemään.

Esa Ruotsalainen siirtyi SM2-luokan mestarina sarjan pääluokkaan tällä
kaudella. Tiedossa oli jo ennakolta, että kokemusta Skoda Fabia R5
-autosta tarvitaan paljon ennen kuin kärjen kyytiin pystyy kunnolla
vastaamaan.

Saarijärven UA:ta edustava kuljettaja ajoi tasaisen hyvän suorituksen
Itärallin erikoiskokeilla. Kisan puolivälissä sijoitukseksi vakiintui
viides sija, joka säilyi maaliin saakka.

– Oli hieno kilpailu ja nyt on hyvät fiilikset. Talven kisoissa ei tosin
löytynyt sellaista vauhtia, jolle haluan päästä. Positiivista on se,
että tiedostan ne kohdat ja seikat, joissa tulee aikatappiota,
Ruotsalainen kertoi.

Esa Ruotsalainen ja kartanlukija Antti Linnaketo saavuttivat
SM1-luokasta neljänneksi korkeimmat pisteet, kun yleiskilpailussa
kolmanneksi ajanut Hyundai-kuljettaja Craig Breen ajoi erilaisilla
renkailla ja kilpaili eri luokassa.

– SM-sarjan kuninkuusluokassa on tosi kova taso. Siitä kertoo jotain se,
että ulkolaisella huippukuskilla (Breen) pitää täällä kiirettä.
Huomionarvoista on myös se, että Itärallin voittanut Emil Lindholm
pystyy ajamaan luokan kärkivauhtia myös MM-ralleissa.

– Meidän tavoitteena on nostaa vauhtia kesäkauden ralleissa ja olla
lähempänä kärkeä. Sen eteen tehdään tiimin kanssa kovasti töitä, Esa
päätti.

Esa Ruotsalainen on SM-pisteissä neljäntenä talvikauden jälkeen.
Kesäkauden ensimmäinen osakilpailu koittaa 12.-13. kesäkuuta Kouvolassa.

Aleksi Röyhkiö jää odottamaan kesäkautta pistekolmosena

Aleksi Röyhkiö SM3 Ford Fiesta
kuva ja teksti: Jarno Saari
Joensuussa ajettiin lauantaina päätökseen Ralli SM-sarjan talvikausi,
kun maineikas Itäralli oli kauden kolmannen osakilpailun näyttämönä.
Aleksi Röyhkiö, 19, aloitti kisan hyvin ja oli alkupätkillä mukana aivan
kärjen kuumimmassa sekuntikamppailussa.

Rallin jälkimmäinen puolisko ei sujunut ylöjärveläiseltä Ford Fiesta
-kuljettajalta aivan samaan tahtiin, joten maalissa tulokseksi
kirjattiin tiivisvauhtisen SM3-luokan viides sija.

– Selkeää syytä kilpailukyvyn heikkenemiselle ei ole vielä tiedossa.
Täytyy tutkia asia kunnolla auton incareista. Pitkällä EK3:lla tuli
muutamia virheitä, ja renkaat tuntuivat menettävän parasta pitoaan,
mutta ei ne vielä selitä asiaa, Röyhkiö totesi.

Röyhkiö ja kartanlukija Ville Mannisenmäki saavuttivat talviralleista
tulokset kolmas, neljäs ja viides. SM-sarjan pistetaulukossa kaksikko on
kolmantena.

– Odotin ehkä vähän parempia tuloksia alkukaudelta, mutta niihin
päästäkseen ei kärsi olla ongelmia eikä hidasteita. Sarjasijoitus on
toki hyvä, parempi kuin edellisinä vuosina talvikauden jälkeen,
Ford-kuljettaja vertaili.

– Tämä tilanne kasvattaa sopivasti nälkää kesäkaudelle. Olen aina ollut
kesän soraralleissa vahvempi tulosten ja pätkäaikojen valossa, Röyhkiö
päätti.

Ralli SM-sarjan kesäkausi käynnistyy Kouvolassa 12.-13. kesäkuuta.

%d bloggaajaa tykkää tästä: