Mikko Eskelinen Fordin WRC-autolla Tunturiralliin

Kuvat @ Jani Kekoni.

Mikko Eskelinen Fordin WRC-autolla Tunturiralliin – Eteen lähtee Jari-Matti Latvala ja perään hallitseva Suomenmestari Emil Lindholm

Vuodesta 2006 lähtien niin rallissa kuin kansainvälisessä rata-autoilussa useita Mestaruuksia ja muita mitalisijoituksia saavuttanut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 49, startaa modernilla Ford Fiesta RS WRC autourheilu-uransa 16. Tunturiralliin. Petäjävetisen kartanlukijansa Arto Kapasen kanssa toisena kilpailijaparina 10 pikataipaleen ja 222,80 erikoiskoekilometrin mittaiselle reitille suuntaava kaksikko tavoittelee ehjää kilpailusuoritusta uudella autolla, josta kokemusta on vain noin 50 testikilometrin verran.

– Vuosi sitten päätettiin, että vuoden 2022 Tunturiralliin tullaan ajamaan modernilla WRC-autolla. Sellainen löytyi Italiasta ja nyt tähän arvostettuun kansainväliseen kilpailuun lähdemme Toyota Gazoo Racing MM-tehdastiimin päällikön Jari-Matti Latvalan perään. Lisäksi kun meidän jälkeen matkaan starttaa Ralli SM-sarjan kärkikuljettajat niin kovaahan sitä pitäisi mennä, Mikko Eskelinen kertoo.

– Vuoden 2021 Tunturirallissa Valtteri Bottas ajoi hienosti vastavan ikäluokan WRC-autolla ja siten hänen ajamaan suoritukseen olisin myös itse tyytyväinen. Koska Ralli SM-sarjan pisteistä emme aja niin sen myötä voimme kepein mielin nauttia Arctic Lapland Rallin tunnelmasta sekä ennen kaikkea tuottaa yhteistyökumppaneillemme näkyvyyttä autolla, joka on ehdottomasti hienoin ralliauto, millä olen pitkällä autourheilu-urallani päässyt koskaan ajamaan, Eskelinen jatkaa.

Arto Kapasella juhlallinen 25. Arctic Lapland Ralli

Viimeisen seitsemän vuoden aikana Eskelinen on voittanut niin rata-autoilun Lamborghini Super Trofeo Aasian Mestaruuden kuin muita mitalisijoituksia samaisessa Euroopanmestaruussarjassa. Rallissa hän vuonna 2010 voitti Suomi Cup mestaruuden ja vuonna 2016 sijoittui viidenneksi Ralli SM-sarjassa. Kilpailukaudella 2022 hän aikoo ajaa useita ralleja kouvolalaisen Dynamo Teamin ylläpitämällä Ford Fiesta RS WRC autolla ja rata-autoilussa hänen ajatuskuplissaan poreilee himottu Lamborghini Super Trofeo ratasarjan Euroopanmestaruus.

– Koronapandemian vuosi kausi 2021 oli minulle välivuosi. Nyt uuden WRC-auton myötä tunnelmat ovat kuin 16-vuotta sitten ensimmäisessä Tunturirallissani eli erittäin innostavat. Viikko sitten kokeilin ensimmäisen kerran tätä vielä viisi vuotta Rallin MM-sarjan pääluokan autoa ja sain todeta, että Fordin tehdastiimi M-Sport on aikoinaan suunnitellut erittäin hienon kilpa-ajoneuvon, Eskelinen jatkaa.

Kaksipäiväinen kilpailu käynnistyy perjantaina klo 11 Rovaniemen Lordi-aukiolta. Eskelistä ja jo 25. kertaa Arctic Lapland Rallissa kartanlukijan työtehtäviä hoitavaa Arto Kapasta odotellaan maaliin lauantaina klo 20 aikoihin.

Mikko Eskelisen parhaimmat autourheilun saavutukset:
– 2020 – Lamborghini Super Trofeo Europe HOPEA – PRO-AM (8/10 podium)
– 2019 – Lamborghini Super Trofeo Europe PRONSSI – AM (6/14 podium)
– 2018 – Lamborghini Super Trofeo Asia MESTARUUS – PRO-AM (12/14 podium)
– 2017 – Lamborghini Super Trofeo Asia HOPEA – PRO-AM (10/14 podium)
– 2016 – Ralli SM-sarja: SM1-luokka 5.
– 2015 – Lamborghini Super Trofeo Europe HOPEA & MM-PRONSSI – PRO-AM (9/14 podium)
– 2014 – Lamborghini Super Trofeo Europe 4. – PRO-AM (7/14 podium)
– 2013 – Audi R8 GT3 Portugal SuperCars Series MESTARUUS
– 2012 – Audi R8 GT3 Spanish GT MESTARUUS (9/12 podium)
– 2011 – Suomen MM-rallin tuotantoautojen luokan 7. sija (Mitsubishi Lancer Evolution X)
– 2010 – Rallin Suomi Cup MESTARUUS (Mitsubishi Lancer Evolution IX) ja FIA GT3 EM-sarjan 9. (Ford GT3)
– 2009 – Lamborghini Gallardo GT3 SUOMENMESTARUUS (5/12 voittoa, 10/12 podium)
– 2008 – BMW 320si 6/12 voittoa (9/12 podium), FIA ETCC Salzburg 7. ja 8.
– 2008 – BMW 320si Super Touring SUOMEN- ja VIRONMESTARUUDET
– 2006-2009 – Valikoituja Endurance ja rallikilpailuja

Yhteistyöterveisin,
Jani Kekoni / Tiedottaja
jani.kekoni@mediaguru.fi
+358 40 515 6870

%d bloggaajaa tykkää tästä: