Ruotsalaisen STCC-sarjan tähdet

STCC deltävling 1 Ring Knutstorp
Ruotsalaisilla on pitkät perinteet vakioautosarjansa STCC:n kanssa. Vuosien saatossa sarjan pääluokka on usein vaihtunutkin, ja nyt on päädytty kansainväliseen TCR-luokkaan. Sen myötä STCC-sarjan kiinnostus on kasvanut valtavasti, osanottajakaartissa on monta huippukovaa ja menestynyttä kuljettajaa – niin nykyisiä kuin tuleviakin.
TCR-sarja on vakioautojen MM-sarjasta, WTCC, heti seuraava taso alaspäin. TCR-sarjaa 2017 ajetaan Georgiassa, Bahrainissa, Belgiassa, Italiassa, Itävallassa, Unkarissa, Saksassa, Thaimaassa, Kiinassa ja sarja päättyy Abu Dhabin kilpailuun marraskuun lopussa. TCR-luokan autot ovat turboahdettuja, etuvetoisia ja niiden moottorit ovat tilavuudeltaan 1750–2000-kuutioisia.
Ruotsin STCC-sarjan esiintyminen Alastarolla tuo Suomeen erittäin kovatasoisen kuljettajakaartin. Ehdoton ”tähti” on 39-vuotias Robert Dahlgren, joka on sarjan kovin nimi. Dahlgren aloitti uransa Formula Fordeissa. Hän on pohjoismaiden sekä Britannian mestari vuodelta 2001. Dahlgren ajoi F3-sarjaakin. Monet ruotsalaiset ovat palanneet yksipaikkaisista Ruotsin STCC-sarjaan, jossa ovat tehneet nimeä ja ansainneetkin hyvin. Niin teki myös Dahlgren, joka oli pitkään Volvon tehdaskuski ja ajoi vakioautojen MM-sarjassakin Volvon tehdastiimissä. Nyttemmin Dahlgren on siirtynyt Seatille ja on tällä hetkellä Leonilla ennakkosuosikki Ruotsin TCR-mestariksi.
STCC:n veteraani, 46-vuotias Fredrik Ekblom, on ajanut mm. Champ Car World Series -sarjaa, Le Mansin 24 tunnin kisoja, vakioautojen EM- ja myöhemmin WTCC-sarjaa sekä Formula 3000 -sarjaa. Nyt VW Golfilla ajava Ekblom oli myös Volvon tehdaskuljettajana WTCC-sarjassa.
Kun muutamat kovat ruotsalaisnimet, kuten esimerkiksi Thed Björk, lähtivät WTCC-sarjaan tai lopettivat uransa, on sarjan kuljettajakaarti nuorentunut. Mielenkiintoista on nähdä, kuinka Johan Kristoffersson pistää muille kampoihin. Kristoffersson ei STCC-sarjan ensimmäiseen osakisaan Knutstorpissa osallistunut, sillä samaan aikaan ajettiin rallicrossin MM-sarjan osakilpailu Saksan Hockenheimissa. Viime viikonlopun osakisan Belgiassa Kristoffersson voitti.
Kristoffersson on ajanut aiemminkin STCC-sarjassa mestariksi asti. Kävipä mies Italiassakin ajamassa DTM-sarjaa lähentelevää sarjaa, jossa autojen suorituskyky oli suurempi kuin WTCC-autoilla. Siellä oli Camaroja, Jaguareja ja nelivetoisia Audi quattroja, jolla Kristoffersson voitti mestaruuden. Isänsä Tommy Kristoffersonin matkassa Johan lähti rallicrossiin ajaen Volkswagenilla, kuten STCC-kisoissakin.
Suomalaisittain menestystoiveet lepäävät Joonas Lappalaisen harteilla. Hallitseva Audi TT -mestari on siirtynyt astetta rajumpaan autoon, sillä STCC:ssä hän ajaa Audi RS3 LMS TCR -autolla. Lappalainenkin joutui jättämään sarjan avauskisan väliin, sillä Audin tehdaskuskin pesti Nürburgringin 24 tunnin kilpailussa vaati läsnäoloa Audi R8 LMS GT4 -testeissä.
Pistekärki STCC-sarjassa ensimmäisen osakisan jälkeen:
1. Robert Dahlgren Seat 69 pistettä;
2. Fredrik Ekblom VW 63 pistettä;
3. Daniel Haglöf Seat 39 pistettä
Suomalaisista Antti Burilla on jo useamman vuoden kokemus rata-autoilusta. Antti ”Riston poika” Buri aloitti V1600-luokassa, mutta siirtyi sen jälkeen Formula Fordiin voittaen mm. Britannian FF-mestaruuden sekä maineikkaan Formula Ford Festivalin. Menestyksekkään Porsche GT3 -kauden jälkeen mestari Buri ajoi kisoja maailmalla, mm. TCR-autolla. Tänä vuonna Buri nähdään STCC-sarjassa sekä Saksan TCR-sarjassa.
Muita suomalaisia Alastaron TCR-luokassa ovat Niko ”Juhan poika” Kankkunen, Olli Kangas ja Kari-Pekka Laaksonen.
Eiköhän tällä “kattauksella” saada loistava Ruotsi–Suomi-maaottelu aikaan Alastaron moottoriradalla. Perjantaina ajetaan harjoituksia ja aika-ajot, lauantaina lämmittelyajojen jälkeen varsinaiset kisastartit. TCR-luokan lisäksi radalla nähdään Renault Cliot, Porsche Carrerat sekä Formula STCC Nordic (entinen Formula Renault).
Tiedotus: Dezoo Oy
Lisätietoja: http://www.stcc.se

Ruotsin STCC-sarja rantautuu, suomalaisia haastajina Alastarolla kovatasoisin ratakilpailu Suomessa aikapäiviin

STCC deltävling 1 Ring Knutstorp

kuva:STCC

Ruotsalainen STCC-sarja (Scandinavian Touring Car Championship) vierailee Suomessa Alastaron radalla viikonloppuna 19.–20.5. Perjantaina ohjelmassa ovat harjoitukset ja aika-ajot, lauantaina lämmittelyajojen jälkeen taistellaan sarjan toisen osakilpailun mestaruuspisteistä.
Ruotsin STTC-sarjan organisaatio halusi hieman vaihtelua kilpailukalenteriinsa. Sen myötä sarjan toinen osakilpailu ajetaan Suomen Alastarolla. Ruotsin vakioautosarjalla on pitkät perinteet. Sarjassa on moni kuljettaja tehnyt nimeä ja noussut urallaan eteenpäin, mutta sarjaan on tullut myös kuljettajia, jotka syystä tai toisesta eivät ole lopullista läpimurtoaan autourheilussa tehnyt. Parhaimpina vuosina mm. Volvon tehdastiimi oli sarjan keulakuva. Kun muutamia vuosia sitten vakioautoille saatiin FIA:n maailmanmestaruusarvo, autotehtaiden mielenkiinto suuntautui WTCC-sarjaan. MM-sarjassa autot ovat aina vain nopeampia ja kalliimpia.
Ruotsin STCC-sarjan pääluokka on TCR (Touring Car Regional). Kun vakioautojen MM-sarja osoittautui kalliiksi, tarvittiin kansallisten tasojen sarjoille yksinkertaisempi luokka, jossa autot ovat vähän hitaampia ja niiden rakentaminen tulee halvemmaksi. Näin syntyi TCR, joka on ottanut vahvasti tuulta siipiensä alle ja levinnyt maailmanlaajuisesti nopeasti. Luokka on edelleen kasvamassa ja vahvistumassa, huhutaan jopa, että WTCC-sarjakin saattaa autojen vähetessä siirtyä TCR-säännöstöön.
STCC-sarjassa TCR-luokan kalusto on todella hienoa, automerkkejä ovat Seat Leon, VW Golf, Audi RS3, Kia Cee’d ja Honda Civic. Autot ovat turboahdettuja ja yli kolmesataa hevosvoimaisia. TCR-luokkaan on ilmoittautunut 22 kuljettajaa, joista suomalaisia viisi; Joonas Lappalainen, Niko ”Juhan poika” Kankkunen, Antti Buri, Olli Kangas ja Kari-Pekka Laaksonen. Suomalaisittain menestyspaineet kasautunevat Lappalaisen harteille.
Vastassaan suomalaisilla on, muutamia mainiten, mm. Robert Dahlgren, Fredrik Ekblom ja Johan Kristoffersson. Menestystä tälläkin kolmikolla on useista pikkuformulaluokista, rallicrossista, aiemmilta vuosilta STCC:n vakioautoluokista yms. Erittäin mielenkiintoisia kisastartteja on luvassa. Tämäntasoista kalustoa ja kuljettajakaartia ei ole aikapäiviin nähty Suomessa. Katselijoiden kannattaa myös huomioida, että poikkeuksellisesti tämä kilpailu ajetaan perjantaina ja lauantaina, sunnuntaina ei siis enää ole mitään startteja. TRC-luokka ajaa lauantaina kolme kisastarttia, joten katsottavaa on tarjolla todella paljon.
TCR-luokan lisäksi STCC-sarjan yhteydessä ajavat Porsche Carrerat (Anssi-Jussi Kasi), Renault Cliot (Ilmari Korpivaara ja Aleksi Kalsta) sekä formulaluokkana STCC Nordic (Mi Maijala, William Alatalo, Jesse Salmenautio ja Konsta Lappalainen).
Aikataulu
Perjantaina 19.5. ajetaan luokkien harjoituksia klo 9.30 alkaen aina klo 16.15:een asti. Aika-ajo luokittain aloitetaan klo 16.25 alkaen siten, että TCR-luokka selvittää lähtöpaikat klo 17.55–18.40.
Lisätietoja STCC-sarjasta löytyy lisää nettiosoitteessa: http://www.stcc.se
Teksti: Dezoo Oy

%d bloggers like this: