Esa Ruotsalainen odottaa Itärallin haasteita

Esa Ruotsalainen_Skoda R5
teksti ja kuva: Jarno Saari

Ralli SM -sarjan kolmas osakilpailu ajetaan ensi viikonvaihteessa
Joensuussa. Perinteikäs Itäralli on myös talvikauden viimeinen
osakilpailu, johon Esa Ruotsalainen starttaa numero 6 Skoda Fabian
ovessa.

Kauden avauskilpailussa uudella autollaan neljänneksi ajanut Saarijärven
UA:n kuski joutui toisessa kisassa keskeyttämään ulosajon vuoksi, jonka
myötä sarjapisteissä sijoitus on seitsemäs ennen Itärallia.

– Testiä ja asiakastilaisuuksia on ajettu molempina viikonloppuina
edellisen rallin jälkeen. Mikkelin epäonnistuminen pyyhittiin mielestä
heti tuoreeltaan, kun tilanne käytiin läpi ja siitä otettiin oppia,
Ruotsalainen totesi.

Hyvän ennakkovalmistautumisen jälkeen Esa Ruotsalainen lähtee toiseen
ralliinsa uuden kartanlukijan Antti Linnakedon kanssa.

– Yhteistyö Antin kanssa toimii hienosti, joten kaikin puolin olemme
valmiita tulevan kilpailun haasteisiin.

– Lisämaustetta ralliin tuo Hyundai-tallin ammattilaiskuski Craig
Breenin osallistuminen. Meille se on hieno tilanne verrata SM-sarjan
vauhtia kansainväliseen tasoon, Ruotsalainen päätti.

Karkauspäivänä 29. helmikuuta ajettavan Itärallin ohjelmassa on viisi
pitkää ja vaativaa erikoiskoetta, joiden yhteispituus on hieman yli 100
kilometriä. Ensimmäisiä kilpailijoita odotetaan maaliin Joensuun Torille
klo 18.00 jälkeen.

Kilpailun reaaliaikainen tulospalvelu löytyy lauantaina täältä:
http://www.rallism.fi/content/fi/3/20238/Livetulokset.html

Jari Huttunen ajoi voittoon Ruotsin MM-rallissa

Jari_Huttunen2 Ruotsi

Kuvat: Jarno Saari ja teksti

Tänään päättyneessä Ruotsin MM-rallissa päästiin juhlimaan voittoa sinivalkoisissa tunnelmissa, kun 25-vuotias suomalaiskuljettaja Jari Huttunen ajoi Hyundai i20 R5-autolla WRC3-luokan voittoon. Huttunen oli samalla kartanlukijansa Mikko Lukan kanssa kilpailun nopein R5-luokan autokunta ja he sijoittuivat yleiskilpailussa sijalle 10.

Jari Huttunen aloitti rallin tasaisesti ja oli ensimmäisen ajopäivän jälkeen WRC3-luokan kakkossijalla. Hän nousi luokan kärkeen lauantain kolmannella erikoiskokeella ja varmisti voittonsa sunnuntaina ajetulla Power Stagella. Kaikkiaan hän kellotti yhdeksällä ajetulla erikoiskokeella viisi WRC3-luokan pohja-aikaa. Eroa luokassa toiseksi ajaneeseen Skoda-kuljettaja Emil Lindholmiin tuli lopulta viisi sekuntia. WRC3-luokan kolmanneksi ajoi ruotsalainen Johan Kristoffersson Volkswagenilla.

– Vauhtimme oli viikonloppuna kyllä ihan maksimit. Kaikki onnistui, mutta älyttömiä riskejä ei kuitenkaan tarvinnut ottaa. Kello tykkäsi eniten erikoiskokeista, joilla oli pitoa. Pieniä teknisiä murheita oli matkan varrella, mutta ne eivät vaikuttaneet suoritukseen mitenkään, Huttunen kertoo.

Jari Huttunen on uransa aikana juhlinut MM-rallissa luokkavoittoa kerran aikaisemmin. Vuonna 2017 hän voitti Jyväskylän MM-rallissa WRC2-luokan Skodalla. Viime vuonna hän ajoi Jyväskylän MM-rallissa luokan kakkoseksi Hyundailla, samoin vuonna 2018. Tämän viikonlopun voitto oli ensimmäinen kerta, kun Hyundai i20 R5-autolla juhlitaan luokkavoittoa MM-osakilpailussa.

Hän valmistautui Ruotsin MM-ralliin ajamalla kaksipäiväiset testit kisaviikkoa edeltäneenä viikonloppuna. Testikilometrejä kertyi Keski-Suomen talvisilla teillä noin 200.

– Arvostan tämän korkeammalle kuin vuoden 2017 voiton Jyväskylässä. Isot kiitokset meitä ajattavalle 2Brally tiimille, kaikki toimi hienosti. Kiitos kuuluu myös Printsport Racingille tärkeän testiviikonlopun järjestämisestä, nyt pääsimme jälleen näyttämään mihin vauhtimme riittää, kun valmistautuminen meni putkeen ja auto osui hyvin käteen.

– Hieno suoritus Jarilta! Vauhti oli kohdallaan koko ajan eikä virheitä tullut, vaikka olosuhteet olivat todella rajut. Nyt tuli Hyundain R5-autolle historian ensimmäinen voitto tällä tasolla ja toivottavasti tämä poikii Jarille enemmän kisoja tulevaisuudessa, Huttusen manageri Marcus Grönholm sanoo.

Lisätietoja:

Jari Huttunen, p. 044 970 5538
www.jarihuttunenracing.fi
www.facebook.com/JariHuttunenRacing
www.twitter.com/HuttunenRacing

%d bloggaajaa tykkää tästä: